Найнеймовірніші факти про континентах світі

Найнеймовірніші факти про континентах світі

Схоже, ми приділяємо менше уваги континентах на Землі, чим варто було б. Скільки їх взагалі? Сім? Взагалі-то, це залежить від того, чому вас учили в школі. У слова «континент» немає чіткого значення, і різні країни визнають існування від чотирьох до семи континентів.

Скоро більшості країн доведеться оновити свої підручники, тому що прямо під острівною державою Нова Зеландія є ще один континент. Також буде потрібно додати ще один континент, коли Африка розділиться на дві частини. І довелося б додати ще один, якби Північна Америка розкололася на два континенти і залишилася в такому вигляді.

Африка розташовується на двох тектонічних плитах. Більшість африканських країн перебувають на Африканської плиті, яку часто називають Нубийской плитою, щоб не заплутатися. Однак кілька восточноафриканских держав знаходяться на Сомалі плиті. В даний час обидві плити рухаються і повільно розривають Африку надвоє. Свідоцтва розколу видно в Кенії, де в результаті з’явилася глибока і довга Кенійська рифтова долина Ріфт-Валлі (Rift Valley). Вона є частиною декількох западин, які називаються Східноафриканської рифтової долиною. Ці долини випадковим чином з’являються уздовж області довжиною 2900 кілометрів безпосередньо в тому місці, де зустрічаються обидві плити.

Коли вони розділяться, Східна Африка стане окремим новим континентом. Віддаляючись один від одного, плити викликали серію землетрусів і вулканічну активність. 19 березня 2018 року рух плит навіть привело до появи в Кенії тріщини шириною 15 метрів і довжиною кілька кілометрів. Однак деякі джерела говорять, що поява цієї западини було викликано ерозією грунту, а не рухом тектонічних плит. Втім, причин для занепокоєння немає. Розкол відбувається повільно, і пройдуть мільйони років, перш чим Африка остаточно розділиться на два континенти.

9. Антарктида повинна називатися Австралією

Протягом століть вчені, дослідники та географи передбачали існування континенту в Південній півкулі. Вони назвали цей континент Terra Australis Incognita (невідома Південна земля). Саме слово Australis означає «південний». Ніхто не був упевнений, що континент існує, але в це вірили, тому що на півночі розташовувалася Арктика. У 1627 році голландці висадилися на території сучасної Австралії. Вони обійшли північне, західне і південне узбережжя континенту і назвали його Новою Голландією. Пізніше британці висадилися на східному узбережжі, яке вони назвали Новим Південним Уельсом.

Цікаво, що ніхто не розумів, що це один і той же континент. Перші дослідники вважали, що Нова Голландія і Новий Південний Уельс – це різні континенти, розділені протокою. Тільки в 1803 році Метью Фліндерс (Matthew Flinders) обійшов Нову Голландію і Новий Південний Уельс і виявив, що це частини одного і того ж континенту. У 1814 році Фліндерс випустив карту континенту, який він назвав Terra Australis. Проте, він запропонував скоротити назву Терра Аустралис до більш гучного Австралія. Назва прижилася. 19 січня 1840 Чарльз Вілкс (Charles Wilkes) з США відкрив Антарктиду. Континент назвали Антарктидою, тому що призначене для нього назву Terra Australis, вже було зайнято. Назва Антарктида було взято з Римського перекладу грецького слова «antarktike», що означає «антіарктіческій» або «протилежний Арктиці».

8. Існує від чотирьох до семи континентів в залежності від того, кого ви питаєте

Немає загальноприйнятого визначення того, що вважати континентом. В ідеалі континентом слід називати окремі масиви суші, розташовані на одній тектонічної плити. Однак це не працює, оскільки Індія і Аравійський півострів лежать на різних тектонічних плитах, які не пов’язані з іншими азіатськими країнами, хоча вони вважаються частиною Азії. Найбільш поширеним методом є геополітичний підхід. З цієї причини Європа і Азія вважаються різними континентами, навіть якщо вони лежать на одній тектонічної плити і не розділені океаном. Проблеми з визначенням поняття континент пояснюють, чому сьогодні у нас від чотирьох до семи континентів.

Модель, яка розглядає сім континентів, підтримується в Китаї, Пакистані, Індії та англомовних країнах, і включає такі континенти як Африка, Антарктида, Азія, Австралія (а іноді і Океанія), Європа, Північна Америка і Південна Америка. Модель, яка розглядає шість континентів, якої дотримуються у Франції, Іспанії та інших частинах Європи, повторює модель семи континентів, за винятком того, що Північна і Південна Америка вважаються одним і тим же континентом – Америкою.

В Японії і Східній Європі теж викладають модель шести континентів. Однак там розглядають Північну і Південну Америку як різні континенти. Тим часом Європа і Азія об’єднані в єдиний континент під назвою Євразія. Організація Об’єднаних Націй використовує модель п’яти континентів, яка включає Африку, Америку, Антарктиду, Австралію і Євразію. Існує також модель чотирьох континентів, куди входять Африка, Європа і Азія як єдиний континент – Афро-Євразія. Три інших континенту – це Америка, Антарктида і Австралія.

7. Нова Зеландія лежить на окремому континенті

Нову Зеландію часто об’єднують з Австралією, утворюючи Океанію, яка також включає в себе кілька інших тихоокеанських островів. Однак було підтверджено, що Нова Зеландія знаходиться на окремому континенті – Зеландії. Ми просто не бачимо його, тому що 94% континенту знаходиться під водою. Решта 6 відсотків складають кілька острівних держав і територій, включаючи Нову Зеландію і Нової Каледонії.

Площа Зеландії становить близько 4,9 мільйона квадратних кілометрів, це дві третини площі Австралії. Дослідники вважають, що Зеландія пішла під воду 80 мільйонів років тому після того, як відокремилася від більшого суперконтиненту під назвою Гондвана. Однак Зеландія не змогла втриматися на поверхні і незабаром пішла під воду. Проте, малоймовірно, що цей додатковий континент найближчим часом буде додано до більшості моделей. Не існує міжнародної організації, яка б заявляла про існування континентів, тому країнам самим доведеться визначити, чому вчити в своїх школах.

6. Гренландія є частиною Північної Америки

Гренландія є автономною областю Королівства Данія. Данія, сусідня країна, також є частиною Королівства Данія. У той час як Данія знаходиться в Європі, Гренландія знаходиться в Північній Америці, хоча вона часто вважається частиною Європи. Деякі джерела навіть називають її трансконтинентальної країною, тобто країною, що лежить на двох континентах. Гренландія є частиною Північної Америки, тому що вона знаходиться на Північноамериканської тектонічної плити, на якій також знаходяться кілька північноамериканських країн, включаючи США і Канаду.

Відносини Гренландії з Північною Америкою йдуть далі, чим просто розташування на тектонічної плити. Північноамериканські мігранти були першими, хто оселився в Гренландії. У їх числі племена палеоескімосов, які прибули до Гренландії в 26 столітті до нашої ери, і народ Саккакі, що жив там з 25 століття до нашої ери до 9 століття до нашої ери. У число більш пізніх поселенців увійшли культури Дорсета, Індепенденс I і Індепенденс II, які мігрували з Канади. Сучасні корінні жителі Гренландії – люди Калаалліт, які мігрували з Північної Америки в 13 столітті. Однак назва «Гренландія» дали перші європейці, які прибули туди в 986 році. Ці мігранти втекли з Ісландії, де їх переслідував король Норвегії. Вони назвали острів «Groenland», щоб привернути в регіон нових поселенців.

5. Антарктида – найбільша пустеля в світі

Хоча ми часто розглядаємо Антарктиду як безплідну пустку, вкриту кригою, насправді це пустеля. Справа в тому, що в визначення пустелі не входить обов’язково висока температура і велика кількість піску. Замість цього пустеля визначається кількістю опадів, води, яку даний регіон отримує з атмосфери. Область вважається пустелею, якщо вона втрачає більше води, чим отримує з атмосфери. Вода може бути у вигляді дощу, снігу, туману і т.д. У той же час регіон повинен отримувати менше 250 мм води з атмосфери в рік. Антарктида щорічно отримує менше 51 мм води у своїй внутрішній частині.

Крім того, що Антарктида є найбільшою пустелею на Землі, в ній є і саме сухе місце на планеті. Дощу, снігу або льоду не було два мільйони років в так званих Сухих долинах площею 4800 квадратних кілометрів. Повітря з довколишніх гір містить багато вологи, але він такий важкий, що гравітація тягне його геть від Сухих долин.

4. Ніхто не знає, де проходить межа між Європою і Азією

Ми вже згадували, що фізично Європа і Азія перебувають на одному континенті, хоча з геополітичної точки зору вони вважаються окремими континентами. Вони не розділені морем, і більшість країн Європи і Азії лежать на одних і тих же тектонічних плитах. Однак Індія лежить на Індійської плиті, кілька арабських країн лежать на Арабської плиті, а частина Росії лежить на Північноамериканської плиті. Сьогодні ніхто не знає, де проходить фактична межа між Європою і Азією. Де-факто кордон, прокладена дослідником і офіцером шведської армії Філіпом Йоханом фон Страленбергом (Philip Johan Von Strahlenberg) проходить через Егейське море і йде вниз по Каспійському морю, повз Чорноморського протоки, Чорного моря і Великого Кавказу і закінчується на річці Урал і Уральських горах.

Найнеймовірніші факти про континентах світі

Однак це і ряд інших міркувань є спірними. Межі декількох країн закінчуються на іншому континенті або прямо на кордоні між двома континентами. Наприклад, межа, проведена Страленбергом, поміщає 75 відсотків жителів Росії в Європу, хоча Росія вважається азіатською країною. Виникли проблеми і для таких країн, як Кіпр, який виявився в Азії, хоча вважається європейською країною. Території Грузії також закінчується в Європі і іноді прямо на кордоні між Європою та Азією, хоча вона вважається азіатською країною. Ось чому географи часто об’єднують Європу та Азію в Євразію.

3. Кожна карта, яку ви вивчали, є невірною

Карти не можуть бути точними. Кожна карта, яку ви читали, помиляється, тому що часто вона зображена в 2-D, хоча наш світ тривимірний. Земля не є ідеальною сферою, тому майже неможливо створити карту Землі на прямокутному аркуші паперу. В результаті, двомірні карти не можуть відображати реальні розміри континентів і одночасно підтримувати правильну довготу і широту. Картографи вважають лінії довготи і широти більш важливими, тому вони вважають за краще спотворювати розміри континентів. Зазвичай це спостерігається на карті Меркатора, яка є найбільш поширеною.

Карта Меркатора зображує Північну Америку більшим континентом, чим Африка. Гренландія майже такого ж розміру, як Африка, Аляска більше, чим Бразилія. Індія також виглядає маленькою, хоча вона більше. Тим часом Антарктида здається більше, чим вона є насправді. По правді кажучи, Африка в три рази більше Північної Америки і в 14 разів більше Гренландії. Африка настільки велика, що США, Індія, Китай, Японія і вся Європа помістяться на ній і ще залишиться місце. Бразилія в п’ять разів більше Аляски, а Індія в три рази більше Скандинавії.

2. Північна Америка практично розкололася надвоє

Фото: Smithsonian Magazine

Африка не самотня в тому, що у неї є Рифтовая Долина. У Північній Америці є среднеконтінентальний рифтовая система (Midcontinental Rift System), яка практично розколола Північну Америку надвоє приблизно 1,1 мільярда років тому. Розлом почався в Мічигані і простягався до Середнього Заходу, перш чим його поширення раптом зупинилося.

Дослідники не впевнені, чому це сталося. Однак вони знають, що він з’єднався б з океаном, створивши новий океан, який розділив би Північну Америку на два континенти. Сьогодні свідоцтва існування Рифтової системи можна побачити в долині довжиною 3200 кілометрів, розташованої нижче Великих озер на півночі Середнього Заходу.

1. Північна Америка одного разу розділилася на два континенти

Північна Америка дійсно розділилася на два континенти в пізньому крейдяному періоді, який стався від 100,5 мільйонів до 66 мільйонів років тому. (Для наочності, весь крейдяний період почався близько 145 мільйонів років тому і закінчився 66 мільйонів років тому). Однак розкол не мав нічого спільного з Рифтової Доліної. Замість цього Північна Америка розкололася після того, як піднявся рівень моря, океан розірвав берегову лінію і розлився на низько розташовані регіони в центрі континенту. Дослідники називають з’явився океан «Західним внутрішнім морем». Він починався в Північному Льодовитому океані і закінчувався в Мексиканській затоці.

Дослідники назвали два утворилися континенту Ларамідіей (на Заході), і Аппалачі (на сході). Ларамідія спустилася з Аляски до Мексики. Вона була в три рази менше сучасної Північної Америки, це розмір Австралії. Ларамідія і Аппалачі існували мільйони років, поки 70 мільйонів років тому море не початок висихати. Дослідники вважають, що море висохло, коли тектонічна плита Північної Америки зрушила і Земля стала холодніше.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *

*

code